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Praise of the Tree


Éric Watt
France, 2012
Production : GREC
33'
French


Synopsis


Manifeste poétique et écologique, d’après le texte paru dans "Les Carnets du paysage" de Gilles Clément. Deux hommes, amis de longue date, discutent à une table, tandis que le soir tombe. Ils évoquent la singularité des arbres et des hommes, le jardin planétaire, le nécessaire espoir, l’alternative possible à ce monde. Tandis qu’un arbre change au gré des quatre saisons, qu’une femme devient plante et s’immerge dans un jardin avec les autre végétaux, tandis que des marcheurs par centaines se mettent en route sur un nouveau chemin… les deux hommes inventent un autre monde.

Tënk's film review


À la fin d’"Éloge de l’arbre", le botaniste Francis Hallé a cette phrase hautement transgressive : "Ça marche mieux sans cerveau", avant d’ajouter : "c’est ce qui me réjouit dans l’étude des plantes". Voilà quelques siècles d’histoire humaine et de règne du Logos remballés pour l’occasion ! Ce qui a l’air d’une boutade est pourtant bien l’arrière-fond de la discussion à laquelle nous introduit cet essai filmé original. Le jardinier Gilles Clément formule autrement cette prise de conscience d’une faillite de la raison humaine : "L’écologie est un avénement, qui bouleverse le rapport à la pensée de l’homme, à la nature. C’est un choc, un vrai choc, on ne peut pas regarder les choses autrement". L’espèce humaine s’est engagée dans un chantier crucial pour sa propre survie : penser en dehors d’elle-même, apprendre du non-humain. De toute évidence, l’étude des plantes et des arbres est devenue l’une des voies royales de cet avènement. Et cette conversation nocturne entre amis dessine des paysages inconnus et ô combien surprenants : savez-vous que l’arbre le plus vieux sur la planète se trouve en Tasmanie ? Et qu’il a "connu" Néanderthal ?

Arnaud Lambert
Réalisateur

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filmmaker

Éric Watt

Eric Watt, né à Lille en 1964, vit à Nantes. Son travail s’inscrit à la lisière des champs des arts plastiques, du cinéma et du documentaire. C’est d’ailleurs aux Beaux-Arts de Tourcoing, puis à l’INSAS, école de cinéma de Bruxelles, qu’il s’est formé. Il travaille sur des récits vidéos et des installations depuis 2000. En développant ensuite une collaboration suivie avec le Théâtre Paris-Villette, dans le 19e arrondissement parisien, et le Centre Dramatique Poitou-Charentes, il a noué des liens forts avec le spectacle vivant. Il réalise le film "Éloge de l’arbre" avec le GREC en 2012.

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