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The Liberace of Baghdad


filmmaker : Sean McAllister
Composer : Samir Peter
United-Kingdom, 2004
Production : 10ft Films Ltd

74'
English
French


Synopsis


Installé dans un hôtel fortifié de Bagdad, Samir Peter, le plus célèbre pianiste irakien, tente de survivre à la "paix" de l'Irak d'après-guerre en attendant un visa qui lui permettra de refaire sa vie en Amérique.

Tënk's film review


"Ne filme pas ! S’ils te voient ils vont nous tirer dessus ! ... quelle importance finalement ?"
Sean McAllister, comme tous les journalistes en reportage à Bagdad, se retrouve logé dans cet hôtel avec piscine et piano bar. C’est la fin de la guerre, Saddam Hussein est localisé par les Américains. À l’inverse de ses collègues du monde entier le réalisateur ne cherche pas à aller ailleurs pour faire son film. Il a rencontré le pianiste Samir Peter, qui officie dans son hôtel tous les soirs. Samir devient son ami et s’ouvre à lui... Et nous vivons avec eux la terreur du chaos de la fin de la guerre et les doutes existentiels d’un artiste qui aurait aimé, encore plus que sa belle collection de maîtresses, un grand succès... Il se sent le Chopin de Bagdad…
Cette contradiction avec la guerre est bouleversante : Samir fait des longueurs de piscine malgré le son des explosions derrière le mur de l’hôtel, dans la ville... La peur va et vient, elle est parfois inimaginable, comme dans cette séquence de nuit sur une route dangereuse. Grâce au dialogue et à leur amitié nous partageons l’expérience banale et exceptionnelle de la guerre. Celle que les civils endurent.

Claire Simon
Réalisatrice

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filmmaker

Sean McAllister

Sean McAllister est injustement méconnu en France alors que sa filmographie est largement reconnue dans le reste du monde. Ses premiers films "Working for the Enemy" (1997) et "Minders" (1998), ont tous deux été nommés pour un prix de la Royal Television Society, et il a été lauréat à Sundance avec "The Liberace of Baghdad" et à Sheffield avec "A Syrian Love Story". Sean McAllister a réussi à imposer à la BBC et Channel 4 en Angleterre, son style très engagé politiquement (à gauche) avec des scènes pleines d’émotion qui défient tranquillement les canons du Brodcast. Un tour de force qui s’explique par son choix d’aller sur le terrain des journalistes comme la guerre, mais au lieu d’en être le reporter il s’attache au romanesque des vies, comme celles du pianiste de l’hôtel de Bagdad ou du couple de "A Syrian Love Story". Il filme avec une empathie sans pathos le pas à pas des histoires personnelles en temps de guerre, ce qui est assez extraordinaire, et d’autant plus que ce que nous voyons est en train d’arriver. Plus généralement, ses films dépeignent, avec une intimité et une franchise caractéristiques, des personnes du monde entier qui luttent pour survivre, pris dans des conflits politiques et personnels, essayant de donner un sens au monde dans lequel ils vivent.

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