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Chant public devant deux chaises électriques


Hélène Châtelain
France, 2003
Production : La parole errante
137'
English, French
French


Synopsis


À Los Angeles, en septembre 2001, 40 personnes, venues d’horizons les plus divers (communautés noires, chinoises, mexicaines, comédiens, SDF…) ont répété pendant trois mois un texte d’Armand Gatti, "Chant public devant deux chaises électriques", qu’ils présentent en septembre, en pleine crise, au centre de Los Angeles, capitale d’Hollywood et des sans-abris. Le thème : l’Amérique des années 20, la terreur blanche et le procès de deux émigrés italiens, militants anarchistes américains, injustement accusés et condamnés à la chaise électrique : Sacco et Vanzetti.

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Tënk's film review


Si les injustices passées ne s’effacent pas, le texte d’Armand Gatti (de 1964) et le film d’Hélène Châtelain les rendent contemporaines. Le théâtre s’inscrit dans le temps présent de la représentation. Les comédiens amateurs de Los Angeles inscrivent cette histoire qu’ils rejouent dans leur vie d’aujourd’hui, et en partagent avec nous leur interprétation. Hélène Châtelain part à la recherche des deux anarchistes dans la ville, sur les pas de leurs interprètes engagés. Sa voix douce et envoûtante nous conduit dans le film – aussi par les mots de Vanzetti et Dante – et l’on passe de la pièce à la ville, de l’Histoire aux histoires, dans un mouvement continu qui nous plonge au cœur de cette expérience chorale unique, d’une mémoire vivante et universelle.

Christophe Postic et Pascale Paulat
Co-directeurs artistiques du festival des États généraux du documentaire à Lussas

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filmmaker

Hélène Châtelain

Hélène Châtelain est née en 1935 à Bruxelles de parents russo-ukrainiens. Arrivée à Paris en 1956, elle devient une artiste aux mille facettes et au parcours exceptionnel, entre écriture poétique et cheminement libertaire. Comédienne, inoubliable dans "La Jetée" de Chris Marker, (1962), Hélène Châtelain est aussi scénariste, écrivaine ou encore traductrice du russe vers le français. Étroite collaboratrice d’Armand Gatti, elle a réalisé plus d’une trentaine de films, notamment "Les Prisons aussi" - (1973), "Nestor Makno, paysan d’Ukraine" (1996), "Chant public devant deux chaises électriques" (2004) et de nombreux films liés à l’histoire de la Russie, entrepris notamment avec Iossif Pasternak.

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